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mardi 9 juin 2009

Les Stingrays de la Caroline du Sud, champions de la Coupe Kelly

Hey oui, c'est vendredi dernier que les Stingrays de la Caroline du Sud ont vaincu les Aces de l'Alaska (oui, de l'Alaska!) pour devenir les champions de la ECHL. Ils ont donc succédé au club affilié du Canadiens de Montréal, les Cyclones de Cincinnati, le championnat de la ligue de hockey professionnelle AA.

Pour ceux qui sont toujours un peu mélangés dans les ligues, la ECHL était anciennement connue sous le nom East coast hockey league, mais comme elle s'étend partout, de la Floride à l'Alaska en passant par la Californie et le Midwest. Il s'agit d'une ligue de troisième division si on peut se référer à la classification du football. Il s'agit d'une ligue où chaque club est affilié à une ou plusieurs équipes de la ligue américaine qui sont alliées pour leur part à des équipes de la NHL. Il s'agit donc des clubs écoles des clubs écoles... Les Stingrays de la Caroline du Sud sont par exemple affiliés aux Bears de Hershey et donc au Capitals de Washington. Les finaliste, les Aces de l'Alaska, sont affiliés pour leur part aux Riverman de Peoria dans l'AHL et aux Blues de St-Louis. Les coûts d'opération de cette équipe doivent être assez incroyable considérant les déplacements potentiels de cette équipe pour aller par exemple en Floride ou en Californie... Ça doit selon moi coûter plus cher d'avoir une équipe dans cette ligue, considérant la distance entre les équipes, que pour les clubs de l'AHL qui sont moins éloignés...

Il s'agit d'une ligue où l'on retrouve du hockey assez robuste. C'est également une ligue de hockey qui a beaucoup misé pour le meilleur et pour le pire dans l'établissement d'équipe dans les sud des États-Unis. Il y avait par exemple une rivalité assez forte à la fin des années 90 entre deux équipes de la Louisianne, les IceGators de la Louisianne et les Kingfish de Bâton-Rouge. À cette époque, ces deux équipes jouissaient d'une certaine popularité et attiraient plus de spectateurs que certaines équipes de la NHL. Mais le tout est une question de mode et les équipes viennent et disparaissent souvent dans le temps de le dire. Comme je l'ai dit plus haut, le style de jeu est robuste et on mise souvent sur le penchant violent du hockey pour le vendre. Le calibre de jeu est nottamment analogue à celui de la Ligue nord-américaine de hockey ici au Québec sauf que les équipes sont affiliées à des équipes de la NHL...

Juste pour dire comment on mise sur le côté aggressif de la ligue, une de mes amies a déjà vu un match de la ECHL à Birmimgham en Alabama et elle m'a dit qu'on donnait à l'entrée des dépliants avec les réglements du hockey sur glace. Les gens dans le Sud vont souvent voir des matchs de hockey pour les baggarres...

Selon mes observations, l'équipe la plus proche est à Elmira dans le sud de l'État de New York. Les Jackals d'Elmira sont affiliés aux Senators de Bighampton et donc des Sens d'Ottawa. La plus vieille équipe ayant toujours gardé le même nom sont les Chiefs de Jamestown, affiliés autant aux Avalanches et aux Blue Jackets. On notera le nome des Chiefs de Jamestown, les Chiefs de Slapshot ayant été influencé des Jets de Jamestown de la défunte NAHL des années 70. Comme on vient de le voir, les équipes se partagent souvent des équipes de la ECHL, les Canadiens se partagent justement les Cyclones de Cincinnatti avec les Predators de Nashville et leur club école, les Admirals de Milwaukee.

Donc encore une fois bravo aux Stingrays, les nouveaux souverains de cette incroyable ligue...

Amenez-moi une équipe dans la région de Montréal, on aurait du fun!

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