samedi 5 juin 2010

Trève de hockey #17 : Eddie Gaedel

Pourquoi pas une petite histoire de baseball...

Nous sommes le 19 août 1951. À l'occasion des célébrations du 50e anniversaire de la Ligue Américaine, les Browns de St-Louis (qui deviendront les Orioles de Baltimore quelques années plus tard) affrontent les Tigers de Detroit à l'occasion d'un programme double qui fut annoncé comme étant un "Festival of surprises". Afin de marquer l'anniversaire de la ligue et de faire un petit coup de publicité pour cette équipe qui avait beaucoup de problèmes à remplir les estrades, le propriétaire Bill Veeck promit plusieurs surprises inatendues. Une d'elles fut d'engager une personne de petite taille (ce qu'on appelait autrefois des nains) nommé Eddie Gaedel. Gaedel faisait souvent quelques apparition ici et là comme mascotte, notamment pour la compagnie de bière Falstaf, le commanditaire officiel des Browns...

C'est au cours de la deuxième partie que Gaedel fit son apparition sur le terrain en sortant d'un gateau géant en papier mâché. Il portait alors un uniforme des Browns avec le numéro 1/8. Non seulement Gaedel apparut sur le terrain mais il alla également au bâton, prenant la place d'un joueur nommé Frank Saucier en fin de match. Voyant le petit homme arriver au bâton, l'arbitre demanda aux gens des Browns si Gaedel avait un contrat en bonne et due forme et s'il faisait parti de l'alignement de l'équipe... La chose était réglos, un contrat avait été signé quelques jours plus tôt et le nom de Gaedel avait été ajouté à la liste des joueurs des Browns... Tout était en règle...

À l'arrivée de la personne de petite taille au bâton, le lanceur Bob Cain avait devant lui une grosse difficulté : trouver la zone des prises... Gaedel ayant reçu les instructions de ne pas s'élancer, il se retrouva au premier but en moins de temps qu'il ne fait pour l'écrire... Il se fit aussitôt remplacer par un autre joueur et sa carrière de baseballeur professionnel fut terminée...

La Ligue américaine n'entra pas le nom d'Eddie Gaedel dans ses statistiques suite au match, mais l'erreur fut corrigée l'année suivante. Cela fit de Gaedel le plus petit joueurs de l'histoire du baseball majeur avec ses trois pieds et sept pouces... Sa moyenne au bâton est donc considérée comme étant de 1.000. Seuls 5 autres joueurs dans l'histoire auraient eu un but sur balle à leur seule présence au bâton dans les Ligues Majeures...

Devenu très populaire suite à cet évènement, Gaedel demeura un porte-parole très populaire pour les équipes de Bill Veeck qui devint le propriétaire des White Sox après avoir vendu les Browns. Par exemple, en 1959, Gaedel apparut en compagnie d'autres personnes de petite taille dans un costume d'extra-terrestre lors d'un match à Chicago afin de déranger les joueurs de White Sox... Il aurait également été engagé en compagnie d'autres nains comme vendeurs pour les mêmes White Sox. La raison de l'embauche de personnes de petite taille comme vendeurs aurait été le fait qu'ils bloquaient pas la vue des spectateurs...

Eddie Gaedel mourut d'une crise cardiaque en 1961 à Chicago, sa ville natale, à l'âge de 36 ans...

En raison de sa rareté, un autographe d'Eddie Gaedel vaut plus cher qu'un de Babe Ruth...

1 commentaire:

Anonyme a dit…

Il mourut à l"age de