vendredi 8 février 2013

Joe Jerwa


Comme on dit, les perdants n'ont pas d'histoire... Dans l'histoire du hockey, des équipes comme les Barons de Cleveland et les Scouts de Kansas City ne sont que des curiosité historiques qui fascinent les geeks comme moi. J'ai un gros intérêt pour les Americans de New York/Brooklyn, ne serait-ce que parce qu'ils ont eu une histoire très peu remarquable et des origines plus que douteuses... J'aime toujours  en apprendre sur des joueurs ayant connu la majeure partie de leur carrière avec les Americans comme Earl Robertson et Tommy "Cowboy" Anderson ainsi que sur des grands joueurs comme Eddie Shore, Lionel Conacher ou encore Busher Jackson qui passèrent une petite partie, souvent moins glorieuse, de leur carrière avec cette piteuse équipe... 

Le plus récent joueur que j'ai découvert qui fut un ancien des Americans fut un dénommé Joe Jerwa. En fait, ce n'est pas le fait qu'il ait porté le superbe chandail tape à l'oeil des Amerks qui m'a attiré, mais le fait qu'il est né en Pologne...

En effet, Józef Karol Jerwa est né au début du siècle en Pologne (alors une région de l'Empire Russe) dans la ville de Cracovie la voïvodie (VOÏVOD!) de Petite-Pologne. La date de sa naissance n'est pas exacte, certaines sources suggèrent 1907 et d'autres 1909. Jerwa est donc né en Pologne, mais sa famille émigra au alors que Joe fut en très bas âge, s'établissant en Alberta. C'est en devenant Canadien que son nom polonais

Jerwa débuta sa carrière dans la ligue sénior de l'Alberta avec les Miners de Canmore avant de prendre le chemin de Vancouver en 1928 pour y évoluer avec les Lions d'une Pacific Coast Hockey League alors une ligue inférieure. Jerwa développa son son style très agressive à la ligne bleu alors avec une équipe qui dominait cette ligue de l'ouest, remportant alors 3 championnats de suite en 1929 et 1931. Jerwa, qui évoluait aux côtés de son frère Frank, fut alors remarqué par quelques équipes de la NHL par son côté très robuste et devint un joueur des Rangers en 1930 lorsque ces derniers en firent l'acquisition en compagnie d'un certain Red Beattie pour 25000$.

Jerwa passa une saison dans l'organisation des Rangers en se promenant entre New York et les Indians de Springfield de la Can-Am League (ancêtre de l'actuelle AHL) et fut échangé par la suite aux Bruins de Boston en retour d'un dénommé Norm Gainor. Dans l'organisation des Bruins, Jerwa passa la majeur partie des 4 saisons avec les Cubs de Boston, leur club-école. À la même époque, d'ailleurs, son frère Frank évoluait également dans l'organisation des Bruins. Après 4 saisons pour la plupart dans les mineures, Jerwa fut impliqué dans une transaction qui impliqua également le grand Nels Stewart, dirigeant ces deux derniers vers les Americans de New York en retour d'une somme d'argent. Jerwa passa une saison avec les Americans en 1935-36 où il devint un joueur régulier dans la NHL pour la première fois de la carrière, mais à la fin de cette saison, les droits de ce dernier furent retournés aux Bruins, les Americans ne pouvant remplir les conditions de la transaction effectuée l'année précédente. 

(Jerwa est le dernier sur cette photo, les autres sont Lionel Hitchman, Eddie Shore, l'entraîneur Art Ross et George Owen)

Après une demie-saison avec les Bruins, Jerwa et Stewart retournèrent aux Americans. Jerwa et le grand buteur firent une forte impression avec les Americans, aidant l'équipe à faire les séries éliminatoires à presque chaque saison, aidant même l'équipe à passer le premier tour en 1936 et en 1938. C'est d'ailleurs le plus loin que les Americans ont pu se rendre durant leur histoire, le deuxième tour des séries... (Ça reste meilleure que les Thrashers d'Atlanta...)

Après 4 saisons à être l'un des piliers de la défense des Americans, ces derniers l'envoyèrent avec des Barons de Cleveland alors une jeune équipe en pleine ascension. Il aidera notamment l'équipe à remporter le championnat de la AHL en 1941. Jerwa termina sa carrière en 1942 après 3 saisons avec l'équipe qui deviendra la plus victorieuse de l'âge d'or de la AHL...

Jerwa est décédé en 1983 à l'âge de 76 ans...



Aucun commentaire: