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mercredi 9 avril 2014

Les capitaines : Buffalo



Les Sabres de Buffalo changent d'uniforme presque autant qu'ils changent de capitaines. En effet, peu de capitaines des Sabres furent en poste très longtemps. En plus d'opter souvent pour l'alternance ou le partage du titre de capitaine, les Sabres ont tendance à échanger ou perdre leur capitaine au marché des joueurs autonomes. Ce montage photo ne fut pas facile à réaliser car beaucoup de ces joueurs eurent le "C" pour quelques matchs seulement, par exemple Jean-Pierre Dumont (#16), qui occupa le poste lors d'un mois durant la saison 2003-2004. J'ai toutefois réussi à trouver un scan merdique d'une carte de hockey où il fût posé durant ce court laps de temps mais j'ai eu moins de chance pour leur premier capitaine... J'aurais pu photoshoper le "C" sur son chandail, mais c'est pas mon genre.

Alors voici l'historique des capitaines des Sabres.




1. Floyd Smith - 1970-1971
Le premier capitaine des Sabres fut acquis des Maple Leafs lors du repêchage d'expansion de 1970 pour les deux nouvelles franchises de Buffalo et Vancouver. Punch Imlach, directeur général des Sabres voulait absolument l'avoir car il l'avait déjà embauché auparavant à Toronto. Cette saison 1970-71 en tant que capitaine fût toutefois sa dernière et il passa par la suite derrière le banc du club-école des Sabres à Cincinnati pour ensuite prendre la place d'Imlach à la barre de l'équipe qu'il mena directement à la finale de la Coupe Stanley en 1975, qu'ils perdirent contre les Flyers.

2. Gerry Meehan - 1971-1974
Joua 4 saisons avec l'équipe après des séjours à Toronto et Philadelphie. Il put enfin s'établir dans la ligue avec les Sabres avec qui il connaitra le plus de succès, dont une saison de 31 buts en 72-73. Il jouera par la suite avec Vancouver, Atlanta et Washington. Plus tard il succèdera à Scotty Bowman comme directeur général des Sabres, occupant le poste de 1987 à 1993.

3. Jim Schoenfeld - 1974-1977
5ème choix au total en 1972, Schoenfeld deviendra un défenseur solide avec les Sabres pour qui il sera le capitaine pendant 3 saisons avant de laisser le titre à Danny Gare. Il jouera avec Buffalo jusqu'en 1981 après quoi il sera envoyé à Detroit en compagnie de Gare contre Mike Foligno. Par la suite il deviendra entraineur et est maintenant adjoint à Glen Sather à New York. On se rappelle toutefois davantage de lui pour l'incident du "donut"...

4. Danny Gare - 1977-1981
Gare, un marqueur de buts redoutable, hérita du "C" de Schoenfeld après la saison 1976-77. À sa saison recrue, il participera à la finale de 1975, récoltant 13 points en 17 matchs. Il connaîtra ensuite deux saisons de 50 buts dont 56 en 1979-80, le meneur de la ligue cette année-là. Après une autre bonne saison de 46 buts, il fut échangé après 22 matchs lors de la saison 1981-82 en compagnie de Schoenfeld et Derek Smith chez les Red Wings en retour de Mike Foligno, Dale McCourt et Brent Peterson. Il fût aussitôt nommé capitaine des Wings. Son numéro 18 fut retiré en 2005.

5. Gilbert Perreault - 1981-1986
Le premier joueur des Sabres (repêché au 1er rang en 1970), Perreault est reconnu comme un des meilleurs fabriquants de jeu de l'histoire de la LNH et membre de la fameuse "French Connection" des Sabres avec Richard Martin et René Robert. Il sera nommé capitaine à la suite de l'échange de Gare et gardera ce titre jusqu'à sa retraite en 1987. Son numéro 11 sera retiré en 1990.

6. Lindy Ruff - 1986-1989
Ruff joua 10 saisons à la défense des Sabres avec qui plus tard il deviendra l'entraineur au plus long mandat avec la même équipe. Il succéda à Perreault au début de la saison 1986-87. Il passera plus tard aux Rangers et terminera sa carrière en 92-93 dans la IHL avec les Gulls de San Diego.

7. Mike Foligno - 1989-1990
Célèbre pour ses fameuses célébrations de buts, Foligno était un joueur adoré par les fans des Sabres, où il joua 10 saisons. Il fut nommé capitaine en 1989 mais à ce moment-là, ses statistiques avaient considérablement diminué au cours des saisons précédentes et les Sabres décidèrent de l'échanger aux Maple Leafs en décembre 1990. Il deviendra un bon grinder sur le 4ème trio des Leafs où il joua 3 saisons. Il termina sa carrière en 93-94 avec les Panthers. Il est maintenant assistant entraineur avec les Devils.

8. Mike Ramsey - 1991-1992
Ramsey fut repêché 11ème au total en 1979 par les Sabres et il joignit immédiatement l'équipe après avoir gagné la médaille d'or olympique en 1980 avec l'équipe américaine (a.k.a le Miracle on Ice). Il eut une des meilleures carrières dans la LNH parmi les joueurs de cette équipe légendaire. Il joua notamment dans 4 matchs des étoiles. Il occupa le poste de capitaine suite au départ de Foligno mais les Sabres le lui enlevèrent quelques mois plus tard au profit de Pat Lafontaine, qu'ils avaient acquis quelques mois après la nomination de Ramsey. Il fut plus tard échangé à Pittsburgh en 92-93 où il alla retrouver son ancien entraineur, Scotty Bowman. Il fait désormais partie du temple de la renommée du hockey américain.

9. Pat Lafontaine - 1992-1997
Acquis des Islanders en octobre 1991 en retour de Pierre Turgeon, Lafontaine explosa à Buffalo où il eut de meilleurs ailiers qu'avec les Islanders. Il connut une première saison de 93 points en seulement 57 matchs avec les Sabres et la direction décida de le nommer capitaine et retira le titre à Mike Ramsey. La saison suivante (92-93) fut sa meilleure en carrière où, jumelé à Alexander Mogilny, il connaitra une saison de 148 points et effectua selon moi une des plus belles passes dans l'histoire de la LNH sur le fameux but de Brad May en séries qui élimina Boston. Malheureusement, par la suite il eut plusieurs commotions cérébrales qui le limitèrent à seulement une saison complète au cours des 4 prochaines années. En 1997, les docteurs des Sabres refusèrent de le laisser rejouer suite à ses nombreux problèmes de santé. Ils l'échangèrent aux Rangers où il joua une dernière saison en 1997-98. Il fut nommé au temple de la renommée en 2003. Son numéro 16 sera retiré en 2006.

10. Alexander Mogilny - 1993-1994
Mogilny quitta l'union soviétique en 1989 et débuta la saison suivante avec les Sabres qui le repêchèrent 89ème au total cette même année 1989. Ce qui l'incita à choisir le numéro 89. Il deviendra graduellement une menace pour les gardiens adverses, marquant notamment 76 buts en 1992-93. La saison suivante, alors que les blessures limitèrent Lafontaine à seulement 16 matchs, Mogilny fut nommé capitaine remplaçant. Après la saison 94-95, les Sabres, qui étaient serrés financièrement, durent s'en départir afin de garder Lafontaine et Dominik Hasek. Ils l'échangèrent aux Canucks en retour de l'éventuel capitaine suivant sur la liste, Michael Peca. Il jouera par la suite avec New Jersey (où il gagna la coupe en 2000) et Toronto.

11. Michael Peca - 1997-2000
Choix logique pour remplacer Pat Lafontaine, ce gagnant du trophée Selke en 1997 mena les Sabres à la finale de conférence en 1998 et à la finale de la Coupe Stanley en 1999. Après une autre saison en 99-2000, lui et les Sabres ne purent s'entendre sur un nouveau contrat et il ne joua donc pas en 2000-01. Il fut échangé aux Islanders en juin 2001. Il deviendra également capitaine des Islanders avant de jouer plus tard à Edmonton, Toronto et Colombus où il termina sa carrière en 2009.

12. Stu barnes - 2001-2003
Après une saison sans capitaine, les Sabres nommèrent Barnes comme successeur à Mike Peca pour la saison 2001-2002. Obtenu des Penguins en retour de Matthew Barnaby, Barnes fut préféré à des joueurs tels Doug Gilmour ou Chris Gratton pour mener les Sabres. Mais l'équipe alla en déclinant durant ses deux saisons à titre de capitaine et ils l'échangèrent à Dallas à la date limite des échanges en 2003.

2003-2004 - Rotation de capitaines
Lindy Ruff décida en 2003-04 d'imiter le Wild du Minnesota et d'alterner les capitaines à chaque mois de la saison. Ce qui fait en sorte que 5 joueurs occupèrent le poste d'octobre 2003 à avril 2004.

13. Miroslav Satan - Octobre 2003
Meneur pour les buts chez les Sabres pour 6 saisons, Satan joua sa dernière saison à Buffalo cette année-là. Au retour du lock-out en 2005, il signa avec les Islanders.

14. Chris Drury - Novembre 2003, Mars et Avril 2004, 2005-2007
Gagnant de la coupe Stanley en 2001 avec l'Avalanche, Drury s'ammena chez les Sabres en juillet 2003. Il sera le deuxième occupant temporaire du titre de capitaine et le sera également pour les deux derniers mois de la saison. Il sera nommé co-capitaine avec Daniel Brière lors de la saison suivante en 2005-2006. Durant son règne, les Sabres connurent deux de leurs meilleures années de 2005 à 2007, avec des récoltes de 110 et 113 points et se rendant en finale de conférence à chaque fois. Malheureusement pour les partisans des Sabres, lui et Brière quittèrent l'équipe en tant qu'agents libres à l'été 2007. Il quitta pour les Rangers de New York où il deviendra également capitaine.

15. James Patrick - Décembre 2003
Ce vétéran de 21 saisons occupa le poste après Drury. Ce sera sa dernière saison dans la LNH. Il joignit par la suite Lindy Ruff contre assisant entraineur avec les Sabres et le suivit également à Dallas où Ruff est maintenant entraineur.

16. Jean-Pierre Dumont - Janvier 2004
Obtenu des Blackhawks en 2000, Dumont joua 5 saisons avec les Sabres et sera un contributeur régulier à l'attaque. Incapable de s'entendre avec l'équipe, il signa avec les Predators en août 2006.

17. Daniel Brière - Février 2004, 2005-2007
Brière et Drury furent nommés co-capitaines en 2005 suite à l'expérience de la rotation qui révéla qu'ils étaient les deux meilleurs pour l'optention du poste. Obtenu des Coyotes en 2003, Brière devint le meneur à l'attaque pour les Sabres où il connut une saison de 95 points en 2006-07. L'été suivant il signa avec les Flyers. Après le départ de Brière et Drury, les Sabres ne seront plus jamais les mêmes, ratant les séries 5 fois en 7 ans depuis.

2007-2008 - Rotation de capitaines
Après le départ de leurs deux leaders, Ruff retourna au système d'alternation des capitaines où encore une fois 5 nouveaux joueurs se passeront le flambeau lors de la saison.

18. Jochen Hecht - Octobre 2007, Février 2008
Hecht venait de connaître sa meilleure saison en 2006-2007 avec une récolte de 56 points lorsqu'il fut nommé le premier capitaine de cette saison de rotation. Il devint le deuxième joueur originaire d'Allemagne à être capitaine dans la LNH (le premier étant Walt Tkaczuk avec les Rangers que l'on verra plus tard). Il hérita également du poste en février 2008. Il joue maintenant dans son pays natal avec Adler Mannheim.

19. Toni Lydman - Novembre 2007
Ce défenseur anciennement des Flames joua à Buffalo de 2005 à 2010. Il se retira de la ligue en tant que membre des Ducks d'Anaheim après la saison 2012-13.

20. Brian Campbell - Décembre 2007
Au retour du lock-out, Campbell deviendra un des meilleurs défenseurs offensifs de la ligue. Il ne terminera pas la saison à Buffalo cependant, étant échangé aux Sharks à la date limite des transactions. Il joue maintenant avec les Panthers.

21. Jaroslav Spacek - Janvier 2008
Spacek commença son premier match en tant que capitaine lors du match extétieur de la Winter's Classic à Buffalo contre les Penguins. Il signa à Montréal en 2009 et terminera sa carrière avec les Hurricanes en 2012. Il est maintenant assistant coach pour le HC Skoda Plzen en République Tchèque où il dût rechausser les patins pour quelques matchs alors que l'équipe comptait beaucoup de blessés.

22.  Jason Pominville - Mars et Avril 2008, 2011-2013
Pominville termina la saison 2007-2008 comme le dernier de la rotation des capitaines. Il deviendra comme capitaine permanent 3 ans plus tard. Alors que le club commençait à tomber en chute libre, ils échangèrent Pominville au Minnesota en mars 2013 à la date limite des transactions.

23. Craig Rivet - 2008-2011
Rivet venait de connaître sa meilleure saison offensive avec les Sharks en 2007-08 (35 points) lorsqu'il fut acquis par les Sabres. Ils nommèrent le vétéran de 13 saisons comme capitaine permanent pour la saison 2008-2009. Sa carrière alla toutefois en déclinant. Ralenti par les blessures et incapable de suivre le rhytme, les Sabres l'envoyèrent au ballotage. Il fut réclamé par les Blue Jackets et termina sa dernière saison avec eux. Incapable de quitter le hockey professionnel, il alla jouer dans la ECHL avec les Jackals d'Elmira où il joua 61 matchs en 2011-12 pour terminer sa carrière.

24. Thomas Vanek - Octobre 2013
Après de départ de Pominville, les Sabres décidèrent une fois de plus de partager le titre de capitaine, cette fois entre Vanek et Steve Ott qu'ils nommèrent co-capitaines au début de la saison en cours. Diffile à croire mais il fut en poste encore moins longtemps qu'un capitaine en rotation, ne terminant même pas le premier mois de la saison avec les Sabres. Il fut échangé aux Islanders à la fin octobre avant de s'ammener à Montréal à la date limite des transactions.

25. Steve Ott - 2013-2014
Échangé des Stars en 2012 contre Derek Roy, Ott ne fut pas co-capitaine très longtemps et devint le seul capitaine suite au départ de Vanek. Dû à la saison de misère des Sabres cette année, il fut échangé aux Blues dans le méga-échange de Ryan Miller.

26. Brian Gionta - 2014 -
L'ancien capitaine des Canadiens signa avec les Sabres à l'été 2014 et fut nommé aussitôt comme nouveau capitaine. 

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