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samedi 12 avril 2014

Les capitaines : Calgary



Voici donc la première équipe canadienne de mon marathon sur l'histoire des capitaines dans la ligue nationale. Les Flames de Calgary (anciennement les Flames d'Atlanta de 1972 à 1980) eurent plus ou moins 23 capitaine jusqu'à maintenant. Je dis plus ou moins car c'est un peu ambigu à certains points de leur histoire comme vous allez le dévouvrir. Mais je trouve qu'il s'agit d'un de mes plus beaux montages, en grande partie grâce au magnifique chandail des Flames... sauf le noir.




1. Keith McCreary - 1972-1975
McCreary est un des rares joueurs à avoir fait partie de deux repêchages d'expansion. Il fut réclamé par des Penguins de Pittsburgh lors du repêchage de 1972. Les Penguins l'avaient originalement réclamé du Canadien (avec qui il languissait dans les mineures depuis plusieurs années) lors du repêchage de la grande expansion de 1967. Il prit sa retraite en 1975.

2. Pat Quinn - 1975-1977
Quinn est un autre joueur qui fit partie de deux repêchages d'expansion car avant d'arriver chez les Flames en 1972, il fut réclamé des Maple Leafs par les Canucks lors de l'expansion de 1970. Il succéda à McCreary après la retraite de ce dernier mais une blessure mit fin prématurément à sa carrière et il se retira en 1977. Il deviendra par la suite entraineur des Kings, des Canucks, des Maple Leafs et des Oilers.

3. Tom Lysiak - 1977-1979
Lysiak, 2ème choix au total au repêchage de 1973, était le visage de la franchise d'Atlanta où il terminera chaque saison de son passage avec les Flames au premier rang des compteurs de l'équipe. Il passa aux Blackhawks en 1979 dans un méga-échange à 8 joueurs, le plus grand nombre de joueurs impliqués dans un échange dans l'histoire à l'époque.

4. Jean Pronovost - 1979-1980
Pronovost, petit frère de Marcel, passa 10 saisons à Pittsburgh avant de s'amener à Atlanta lors d'un échange en 1978. La saison suivante il prit la place de Lysiak comme capitaine pour la dernière saison de l'équipe à Atlanta. Lors du déménagement de l'équipe à Calgary, les Flames ne retinrent pas ses services et le vendirent aux Capitals où il termina sa carrière en 1982.

5. Brad Marsh - 1980-1981
Les nouveaux Flames de Calgary nommèrent Marsh, alors à sa troisième saison dans la ligue, comme premier capitaine. Je n'irai pas plus loin dans la carrière de Marsh mais vous pouvez lire ce texte de keithacton à son sujet. J'ai cependant remarqué que Marsh fut échangé aux Flyers en 1981 en retour du capitaine des Flyers, Mel Bridgman. Ce serait donc ça le premier échange capitaine contre capitaine et non pas ce qui a été rapporté dans les médias récemment lors de l'échange de Martin St.Louis contre Ryan Callahan. Me semblait ben aussi…

6. Phil Russel - 1981-1983
Russel était un défenseur redoutable, rapide en plus d'être robuste. Il joua les premières années de sa carrière à Chicago avant de faire partie de l'échange de Tom Lysiak énuméré plus haut. Lui et Mel Bridgman furent échangés aux Devils en 1983 en retour de Joel Quenneville et Steve Tambellini.

7. Doug Risebrough - 1983-1987
Au début de la saison 1983-84, les Flames optèrent pour 2 co-capitaines en Risebrough et Lanny McDonald. Risebrough avait auparavant remporté 4 coupes Stanley dans les années 70 avec Montréal. Il fut acquis des Canadiens en retour de choix au repêchage. Lui et McDonald menèrent les Flames à la finale contre son ancienne équipe en 1986. Il prit sa retraite durant la saison suivante et alla derrière le banc comme assistant et plus tard comme directeur général des Flames et du Wild.

8. Lanny McDonald - 1983-1989
McDonald fut acquis des piteux Rockies du Colorado en novembre 1981 pour ajouter du leadership à l'équipe. Ce fut un point tournant pour l'équipe et McDonald sera le visage de la franchise pour le reste de la décennie. Un leader incontesté et respecté à travers la ligue, il mena les Flames à la finale de 1986 qu'ils perdirent contre Montréal avant de remporter les grands honneurs à la finale revanche de 1989 contre ces mêmes Canadiens. Il termina sa carrière en beauté en marquant le but gagnant lors du dernier match, son dernier en carrière également. Il fut le premier de l'histoire de l'équipe à avoir son numéro retiré l'année suivante (#9).

9. Jim Peplinski - 1984-1989
Les Flames ajoutèrent un troisième "C" à leur alignement en l'année suivant la nomination de Risebrough et McDonald. Durant 3 saisons, Calgary eurent donc 3 tri-capitaines et suite à la retraite de Risebrough 2 co-capitaines en Peplinski et McDonald. Peplinski était un ailier solide qui était un des favoris de la foule par sa détermination et sa robustesse. Il prit sa retraite après seulement 6 matchs lors de la saison suivant la conquète de la coupe Stanley. Il tenta un retour au jeu 5 ans plus tard lors de la saison 1994-95 mais se retira encore une fois après 6 matchs.

10. Brad McCrimmon - 1989-1990

McCrimmon fut acquis des Flyers en août 1987 et compléta la solide brigade défensive des Flames en compagnie de Al MacInnis, Gary Suter et Ric Nattress entre autres. Il fut nommé capitaine suite au départ de McDonald et Peplinski mais il eut des problèmes avec l'entraineur Terry Crisp et les Flames l'échangèrent aux Red Wings en juin 1990 où il devint le mentor d'un jeune Nicklas Lidstrom. Il prit sa retraite après la saison 1996-97 qu'il passa avec les Coyotes de Phoenix. Il devint par la suite assistant entraineur avec plusieurs équipes dont les Islanders, les Flames et les Thrashers. En 2011 il fut nommé entraineur chef du Lokomotiv Yaroslav dans la KHL et fit partie de la tragédie de l'écrasement d'avion de l'équipe en septembre 2011 où il perdit la vie en compagnie de tout l'équipage. La vie est une puck rendit hommage à lui et plusieurs de ces joueurs décédés.

1990-1991 - Rotation de capitaines
Plusieurs joueurs se partagèrent le titre de capitaine suite au départ de McCrimmon. Cependant je n'ai pas trouvé de liste officielle mais selon les infos et les photos que j'ai pu trouver, il y en aurait eu au moins 4: Jamie Macoun, Doug Gilmour, Joel Otto et Joe Nieuwendyk.


11. Jamie Macoun - 1990-1991
Un autre solide défenseur chez les Flames, ce joueur non-repêché fut engagé par les Flames en janvier 1983 suite à 2 saisons avec l'université Ohio State. À l'été 1987 il eut un terrible accident d'auto qui lui cassa le bras. Les docteurs lui dirent qu'il ne jouerait plus jamais au hockey mais il revint au jeu lors de la saison 1988-89, juste à temps pour la conquête de la coupe. Il joua avec les flames jusqu'en 1992 où il fut impliqué dans le méga-échange de Doug Gilmour à Toronto.

12. Doug Gilmour - 1990-1991
Gilmour fut acquis des Blues de St-Louis avant la saison 1988-89 et fut un des meneurs à l'attaque chez les Flames et une partie importante de la conquête de la coupe. Après 3 saisons productives avec les Flames, il fut la pièce maîtresse du plus gros échange de l'histoire alors qu'il passa aux Maple Leafs de Toronto en janvier 1992 dans un échange impliquant 10 joueurs.

13. Joel Otto - 1990-91

Je comprends la décision de l'équipe d'avoir adopté la rotation de capitaines durant cette saison 90-91 car il devait être difficile de décider parmi tous ces bons leaders. Otto en faisait indéniablement partie. Ce joueur robuste et spécialiste en défense contribua grandement aux deux finales de 86 et 89 où il obtenu 15 et 19 points respectivement. Il joua à Calgary jusqu'en 1995 et signa avec Philadelphie la saison suivante. Il prit sa retraite en 1998.

14. Joe Nieuwendyk 1990-1995
Gagnant du trophée Calder en 1988, Nieuwendyk fut un des 4 capitaines lors de la saison 90-91 avant de devenir capitaine permanent la saison suivante, poste qu'il occupera jusqu'en décembre 1995. Il était insatisfait de son contrat et fit la grève au début de la saison 95-96. Les Flames l'échangèrent aux Stars de Dallas en retour du jeune Jarome Iginla et Corey Millen. Il gagnera une coupe à Dallas ainsi que le Conn Smythe et une autre coupe au New Jersey.

15. Al MacInnis
MacInnis, ce défenseur au lancer frappé redoutable, aurait lui aussi été un des capitaine en rotation lors de la saison 1990-91 mais je n'ai pas trouvé de preuves à l'appui. Mais il a néammoins porté le "C" à quelques reprises, comme en démontre cette carte de hockey de la saison 92-93. Il quitta à regret les Flames après la saison 93-94 et signa avec les Blues de St.Louis après 11 saisons à Calgary.

16. Theoren Fleury - 1995-1997

Fleury, un des joueurs les plus populaires de l'histoire des Flames, fut nommé capitaine par intérim durant la grève de Nieuwendyk et fut ensuite le capitaine permanent suite au départ de ce dernier. Mais le rôle de capitaine ne lui convenait pas. Il accepta par loyauté envers l'équipe mais il abandonna le titre après 2 saisons citant le malaise qu'il éprouvait envers ses coéquipiers. En février 1999, les Flames étaient en difficultés financières et échangèrent Fleury à l'Avalanche pour éviter de le perdre durant l'été sans avoir rien en retour. Il était à l'époque le dernier survivant de l'équipe championne de la coupe de 1989.

17. Todd Simpson - 1997-1999

Pour remplacer Fleury au titre de capitaine, les Flames se tournèrent vers Simpson, un défenseur pugiliste qui fut engagé par l'équipe en 1994. Il quitta après la saison 98-99 et signa avec les Panthers. Il jouera ensuite à Phoenix, Anaheim, Ottawa, Chicago et finalement Montréal où il terminera sa carrière dans la LNH avec 6 matchs avec les Canadiens en 2005-2006.

18. Steve Smith - 1999-2000
Plus connu pour son malheureux incident lors de la finale de conférence en 1986 entre les Oilers et les Flames, Steve Smith n'en était pas pour autant un mauvais joueur. En 15 saisons dans la LNH comme défenseur, il obtint 3 fois des saisons d'au moins 50 points. Il prit sa retraite en 1997 en tant que membre des Blackhawks après plusieurs blessures mais fit un retour au jeu la saison suivante avec les Flames, l'équipe contre qui il dut avoir pas mal de cauchemars. Il se retira pour de bon après 13 matchs en 2000-2001.

19. Dave Lowry - 2000-2002
Pour remplacer Smith au début de la saison 2000-2001, les Flames nommèrent le vétéran Dave Lowry pour le remplacer comme capitaine. Il était toutefois en fin de carrière et son jeu diminua lors de la saison suivante et l'entraineur Greg Gilbert lui enleva le "C" au mois de février 2002. Il continua à jouer pour les Flames et retourna même dans les mineures la saison suivante. Il jouera toutefois ses derniers matchs lors des séries de 2004 où les Flames se rendirent en finale.

20. Bob Boughner - 2002
Boughner, un joueur nomade ayant déjà joué pour les Sabres, Predators et Penguins remplaca Lowry en tant que co-capitaine en compagnie de Craig Conroy pour terminer la saison 2001-2002.  Il jouera plus tard pour les Hurricanes et l'Avalanche. Il est maintenant entraineur chef des Spitfires de Windsor qu'Il dirige depuis 2006-07.

21. Craig Conroy - 2002-2003
Conroy sera le seul capitaine pour la saison 2002-2003, sa deuxième saison complète avec les Flames. Obtenu des Blues en retour de Cory Stillman, Conroy cliqua avec Jarome Iginla et était un des meilleurs attaquants défensifs de la ligue à l'époque. Avant la saison 2003-2004, il décida de laisser le titre de capitaine à Iginla qu'il estimait prêt à assumer le rôle. Il quitta pour Los Angeles au retour du lock-out mais revint à Calgary en 2007 lors d'un échange. Il prendra sa retraite en 2010.

22. Jarome Iginla - 2003-2013
Reconnu comme le meilleur joueur de l'histoire des Flames. Iginla vient au premier rang des marqueurs et pointeurs avec 525 buts et 1095 points. Obtenu des Stars en retour de Joe Nieuwendyk, Iginla est un des meilleurs attaquants de puissance de la ligue depuis plus de 15  saisons. Il est également reconnu comme le premier capitaine afro-américain de l'histoire, ce qui est cause de débat car Dirk Graham, anciennement capitaine des Blackhawks est lui aussi de descendance africaine (mais disons qu'il est pas mal pâle).

23. Mark Giordano - 2013----
Pas facile de trouver un remplaçant à Jarome Iginla, surtout quand ton équipe n'est pas bonne et pleine de joueurs marginaux. http://www.hockeydb.com/ihdb/stats/leagues/seasons/teams/0000432014.html Giordano fut nommé car il avait le plus d'ancienneté et affichait le plus de leadership. Il semble avoir bien accepté ce nouveau rôle car il connait en ce moment sa meilleure saison avec 46 points en 61 matchs (et c'est un défenseur!).

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