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samedi 23 mai 2009

Clint "Snuffy" Smith (1913-2009)

Cette semaine est décédé Clint "Snuffy" Smith à l'âge vénérable de 95 ans. Il était apparemment le plus vieil ancien joueur de la LNH toujours en vie. Clint Smith est né en 1913 en Saskatchewan. Il s'est joint aux Rangers de New York en 1936-37 à l'âge de 18 ans après une brillante carrière dans la North West Hockey League avec les Lions de Victoria. À sa seconde saison avec les Rangers, en 1937-38, il fut nominé pour le trophée Lady Bing sans le remporter. Gordie Drillon des Maple Leafs le remporta. Étrange chose en raison du fait que Smith n'obtint aucune minutes de pénalités. lors de cette saison. Il terminera 3 saisons avec aucune minute de pénalités. Il remportera le Lady Bing toutefois la saison suivante avec une total de 2 minutes de pénalités. Clint Smith était tellement l'un des gentillhommes ultimes qu'il terminera sa carrière avec seulement 24 minutes de pénalités en 483 matchs en carrière. Il remporta le trophée Lady Bing à deux reprise en 1939 et en 1944. Si il n'était pas avare en minutes de pénalités, il était toutefois un très bon joueur offensif, totalisant 161 buts et 236 passes pour un total de 397 points durant sa carrière de 11 saisons. Il passa 7 saisons avec les Rangers, faisant parti de la célèbre équipe championne de la Coupe Stanley en 1940. Il devint un Black Hawks à titre d'agent libre en 1943 où il passa les 4 dernières saisons de sa carrière. Il demeura tout au long de sa vie impliqué dans le hockey mineur, surtout dans la région de Vancouver.

Il fut intronisé au Temple de la Renommée en 1991.

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