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jeudi 29 juillet 2010

Obtenir King Clancy...


Nous sommes en 1930, King Clancy évoluait alors pour les Senators d'Ottawa, une équipe qui fut une véritable force de hockey dans les premières années des années 20. Clancy fut notamment un des piliers des conquêtes de la Coupe Stanley de 1923 et de 1927 pour les Senators. Mais voilà, la crise économique commença à frapper de plein fouet les équipes de la NHL comme dans toutes les sphères de la société. La ligue avait déjà annulé ses projets d'expansion vers Cleveland et St-Louis et la franchise des Pirates de Pittsburgh déménagea à Philadelphie pour devenir les Quakers avant de disparaitre après une saison... La situation n'était pas plus belle pour les Senators d'Ottawa financièrement et afin de renflouer les coffres de l'équipe, les dirigeants décidèrent de mettre en vente leur joueur de concession King Clancy pour l'énorme somme de 35000$...

Plusieurs équipes se montrèrent intéressées à l'acquisition du célèbre joueur et voyant la fière compétition pour l'acquisition de Clancy, Conn Smythe des Maple Leafs voulait ardemment avoir ce joueur mais les propriétaires de l'équipe ne voulaient pas payer cette somme. En fait, ladirection de l'équipe ne donnala permission de Conn Smythe que de donner 25000$ pour les service de la stardes Senators... Qu'à celà ne tienne, rien n'allait arrêter Conn Smythe...

Joueur presqu'aussi compulsif que René Angélil. Par le passé, une bonne partie de sa fortune utilisée afin d'acheter des parts des St-Pats de Toronto avait été obtenue en pariant sur des matchs de football et de hockey. C'est après avoir acheté les St-Pats qu'il les nomma les Maple Leafs et les mit en bleu, question de faire moins irlandais et catholique... Néanmoins, en 1930, Smythe voulait à tout prix obtenir les 10000$ nécessaires pour se payer les services de King Clancy et décida que c'était autour d'une piste de course de chevaux qu'il les trouverait...

Smythe possédait des chevaux et décida de faire courrir l'un deux nommé Rare Jewel. Ce chval avait une bien mauvaise réputation de bon dernier et Smythe l'avait d'ailleurs achetépour la très modique somme de 250$. Rien ne faisait pour faire de ce cheval un top cheval de course, même le jockey avait dit à sa femme de parier contre cette bourique. La mise était de 106 contre un et Smythe était le seul à avoir parié pour ce cheval en pariant une grosse somme...

Et comme dans un dessin animé, le cheval que personne sauf Conn Smythe attendait à la ligne d'arrivée remporta la course... L'histoire ne dit pas si Smythe et son équipe avait drogué le cheval ou quelque chose comme ça, mais Smythe quitta la piste de course avec 11000$ en poche, ce qui permit de compléter les 35000$ que les Senators d'Ottawa voulaient pour leur as marqueur...

Conn Smythe venait de faire l'acquisition de son "Rare Jewel" qui allait deux ans plus tard lui faire remporter la Coupe Stanley et un fidèle allié qui allait demeurer au sein de l'entourage l'équipe des Maple Leafs de Toronto jusqu'à sa mort en 1986, étant tour à tour entraîneur, directeur-général, adjoint et conseiller spécial avec un petit passage en tant qu'arbitre de la NHL durant les années 40.

Il fut intronisé au Temple de la Renommée en 1958 et le trophée de la NHL remis annuellement au joueur s'étant le plus impliqué dans sa communauté porte son nom...

Saku Koivu est le seul joueur du Canadien à l'avoir remporté et ce en 2007 pour ses actions auprès des enfants malades...

Pour ce qui est des Senators d'Ottawa... L'équipe fut transférée à St-Louis en 1934 pour devenir les Eagles avant de s'éteindre après une seule saison...

King Clancy joua deux saisons de plus que la franchise, prenant sa retraite en 1937 après 8 saisons avec les Maple Leafs...

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