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lundi 14 mars 2011

La fin de carrière de Rick Martin...


J'ai été comme vous très attristé d'apprendre le décès hier de Richard "Rick" Martin, une des membre de la célèbre "French Connection" qui terrorisa la NHL dans les années 70 et aida fortement les Sabres de Buffalo à s'imposer comme une équipe assez compétitrice pour une équipe d'expansion, par exemple en atteignant la finale de la Coupe Stanley en 1975. Au sein de cette équipe, des saisons 1971-72 à 1980-81, Martin a cumulé un respectable 695 points dont 382 buts en 681 matchs, la plupart aux côtés de René Robert et Gilbert Perreault... Martin connut d'ailleurs deux saisons de 50 buts...

C'est en octobre 1979 que Scotty Bowman brisa la fameuse French fut séparée lorsque René Robert fut échangé aux Rockies du Colorado en retour du robuste défenseur John Van Boxmeer. La saison suivante les Sabres firent l'acquisition d'Yvon Lambert afin de reconstruire la French Connection, mais le 8 novembre 1980, la carrière de Martin frappa un mur...

Quelques années auparavant, Rick Martin fut victime d'un accident assez violent qui aurait fait beaucoup la manchette ces temps cis. Vers la fin des années 70, je n'ai pas la date exacte, mais je dirais un peu avant la saison 1978-79. Le joueur Dave Farrish accrocha Rick Martin l'accrocha par l'arrière et lui donna un coup de pied ce qui fit en sorte que Martin tomba par terre et se cogna la tête. Il se retrouva inconscient sur la glace en convulsion. Bien que de nos jours on aurait retiré Martin du jeu assez longtemps, mais à cette époque où deux Tylénol suffisait pour se remettre d'une commotion cérébrale, Martin revint au jeu après deux semaines. L'incident marqua beaucoup la direction qui décida d'obliger le port du casque pour les joueurs des Sabres... L'incident eut également beaucoup d'impact dans la décision de la NHL d'obliger le casque pour la saison 1979-80...


Bien que cet accident fut violent, il ne fut pas le geste qui sonna le glas de la carrière de Martin. Le 8 novembre 1980, alors que les Sabres de Buffalo affrontaient les Capitals de Washington au Memorial Arena de Buffalo, se blessa au genoux. Le tout survint alors qu'il patinait afin de saisir la rondelle et d'aller en échappée sur le gardien Mike Palmateer. Alors qu'il patinait, le futur joueur du Canadien Ryan Walter le fit trébucher. Alors que Martin glissait en chute, le gardien Palmateer qui était en train sorti de son filet pour essayer d'attraper la rondelle donna un coup de pied au genou du numéro 7 des Sabres, lui déchirant beaucoup de cartilages...

L'accident allait rapidement mettre un terme à la carrière de Martin. Il dut alors s'absenter du jeu et alors qu'il était à Toronto en mars 1981 afin de se faire opérer le genoux, il fut échangé aux Kings de Los Angeles en retour d'un choix de 3e ronde de 1981 qui devint un dénommé Colin Chisholm et un choix de première ronde de 1983 qui devint nul autre que Tom Barrasso... Lors de cette même saison 1980-81, Martin ne joua qu'un seul match avec les Kings, récoltant un but et une passe lors de cet unique match. Il ne joua que 3 matchs avant de se retirer pour de bon la saison suivante...

Son numéro 7 fut retiré le 15 novembre 1995 en compagnie du 14 de René Robert, allant rejoindre celui de Gilbert Perreault au sommet de l'aréna de Buffalo en reconnaissance de leur important apport à l'histoire de l'équipe...

Suite à son décès hier à l'âge de 59 ans des suites d'une crise cardiaque alors qu'il conduisait sa voiture à Clarence dans l'État de New York, il laissa dans le deuil sa femme et ses fils Corey, Josh & Erick... Je leur envoies mes sincères condoléances...

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