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jeudi 14 juillet 2011

La bataille des Ardennes de Turk Broda



Voici Walter "Turk" Broda, le légendaire gardien des Maple Leafs des années 40. Ce gardien fut un des piliers de cette époque glorieuse des Leafs où cette équipe remporta 5 fois la Coupe Stanley en 10 ans entre 1942 et 1951 tout en ratant 3 saisons en étant parti au front servir pour les Forces armées canadiennes... C'était un excellent gardien à une époque où les gardiens étaient pour la plupart des petits gros. À une époque où on donnait les grosses pads brunes aux petits gros ou à ceux qui ne pouvaient pas patiner correctement...

Justement...

En novembre 1949, Conn Smythe, le machiavélien propriétaire/dictateur des Maple Leafs trouva que son gardien vedette avait un léger surplus de poids. Il fit donc une menace à Broda à l'effet qu'il serait replacé lors du prochain match s'il ne perdait pas 7 livres... Smythe eut non pas seulement l'obligeance de dire cette chose à son gardien qui pesait 197 livres à l'époque, mais prit soin de ;e déclarer aux journalistes. L'histoire devint un sujet très couru par les journalistes...

À chaque jour, on avait des nouvelles à propos de la diète de Broda, des photos de ce dernier en train de manger des céleris, de faire de l'exercice ou encore en train de prendre des bains de vapeur afin de signaler le développement de l'entraînement de Broda afin de perdre du poids. Question de menacer Broda un peu plus sérieusement, Conn Smythe prit soins de rappeler le gardien Gil Mayer des Hornets de Pittsburgh pour garder les buts des Leafs. Mayer était en soi le contraire de Broda, ne pesant que 127 livres. Afin de montrer qu'il voulait gagner un peu de poids, des photos de Mayer furent publiées en buvant des milkshakes alors que l'autre gardien voulait en perdre...

Question de mettre un peu de pression supplémentaire sur son gardien, Conn Smythe fit également l'acquisition du gardien Al Rollins des Barons de Cleveland de l'AHL...

Alors que Broda ne perdit pas le poids escompté, Gil Mayer eut l'occasion, le premier décembre 1949 de connaître son premier départ... Comme le match contre les puissants Red Wings se solda par une défaite de 2-0 des Leafs, les fans commencèrent à être impatient avec la perte de poids du gardien vedette des Leafs...

Le lendemain du match contre les Red Wings, les Leafs affrontaient les Rangers au Maple Leafs garden. Broda passa officiellement à la pesé en après-midi et soulagea les fans des Leafs en marquant 189 livres...

Non seulement Turk Broda eut le départ ce soir-là contre les Rangers, mais il marqua son retour en blanchissant les Rangers...

Broda eut la paix à propos de son poids pour le reste de sa carrière...

Al Rollins devint le gardien numéro un des Leafs lorsque Broda prit sa retraite en 1951... Il remporta d'ailleurs le trophée Vézina pour la saison 1950-51...

Gil Mayer fut rappelé à diverses occasions par les Leafs jusqu'à ce que l'équipe échange ses droits en 1956... L'année suivante, en 1959, il devint le premeir gardien à avoir porté un masque dans l'AHL alors qu'il évoluait avec les Bears de Hershey...

Turk Broda fut intronisé au Temple de la Renommée en 1967...

Gil Mayer fut intronisé au Temple de la Renommée de l'AHL en 2007...

Sachez également que le surnom Turk lui venait de son enfance... On l'appellait alors "Turkey Egg" (oeuf de dindon) en raison de ses taches de rousseurs au visage... Turk n'étant qu'un diminutif...



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