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mercredi 5 mars 2014

Blair MacDonald






La semaine dernière, Mr Seb, un très fidèle lecteur du blogue et collectionneur assez intense, a publié une photo de son jeu de hockey d'enfance en précisant qu'il s'agissait d'un jeu qui datait de 1983 où les deux équipes étaient le Canadien et les Canucks en V...

J'ai aussitôt demandé de me prendre une photo du joueur, le voici donc :



Aussitôt m'est venu en tête la fameuse (dans ma tête) carte de 1982-83 (ma série préférée de tous les temps) de Blair MacDonald, de loin une des cartes les moins viriles de tous les temps...




Intéressante quand même la carrière de Blair MacDonald...

Blair MacDonald est né en 1953 à Cornwall. C'est d'ailleurs avec les Royals de l'endroit qu'il joua son hockey junior où il fut un marqueur assez régulier, récoltant d'ailleurs une saison de 63 buts en 64 matchs, ce qui attira l'attention des équipes professionnelles. Ce sont les Kings de Los Angeles qui repêchèrent MacDonald au 6e tour du repêchage de 1973, Toutefois, C'est avec les Oilers d'Edmonton (de l'Alberta à l'époque, rappelons qu'ils jouaient la moitié des matchs à Calgary lors de la première saison) qui le repêchèrent au 3e rang (30e au total) qu'il se tourna pour devenir professionnel.



Avec les Oilers, MacDonald connut des débuts modestes, connaissant 3 saisons assez ordinaire avant d'être cédé aux Racers d'Indianapolis lors de la saison 1975-76 en retour de considérations futures. La saison suivante, McDonald connut enfin son explosion offensive, récoltant 64 points en 80 matchs. Après cette saison, MacDonald fut impliqué dans une échange avec les Oilers impliquant pas moins de 7 joueurs : MacDonald, Dave Inkpen (quel nom!) et Mike Zuke passèrent aux Oilers en retour de Kevin Devine, Barry Wilkins, Rusty Patenaude et Claude St-Sauveur. 

  

Avec les Oilers, MacDonald continua sur sa lancée si bien qu'il se retrouva sur le même trio qu'un dénommé Wayne Gretzky, ce qui fit en sorte que sa production alla encore plus vers le haut. Sa meilleure saison fut en 1979-80, première année des Oilers dans la NHL, où il récolta 94 points dont 46 buts. Cette année-là, il fut d'ailleurs un des représentants des Oilers au match des étoiles et fut nommé capitaine des Oilers quand le capitaine Ron Chipperfield fut échangé aux Nordiques...

On peut voir MacDonald dans ce vidéo spectaculaire où il est alimenté par Wayne Gretzky dans ce match historique où le championnat des marqueurs de la NHL de 1980 était en jeu :



Vous noterez qu'à environ à 8min40, le commentateur fait d'ailleurs remarquer que si tous les joueurs qui reçoivent des passes de Wayne Gretzky concrétisaient le tout, il aurait plus de points... Et bien, l'année suivant, il se fit flanquer à sa gauche un joueur finlandais assez exceptionnel qui fit en sorte de "booster" sa production...



C'est d'ailleurs l'arrivée de ce jeune finlandais et d'autres jeunes comme Glenn Anderson et Mark Messier et de leur talent plus marqué qui fit en sorte que MacDonald fut échangé aux Canucks à la date limite des échanges de 1981 en compagnie des droits de Lars-Gunnar Petterson en retour de Garry Lariviere et Ken Berry.

Avec les Canucks, MacDonald n'était plus aux côtés du meilleur joueur au monde, ce qui fit en sorte de voir sa production diminuer considérablement et compte tenu du fait qu'il ne cadrait pas très bien dans le système très défensif des Canucks de Roger Neilson de l'époque, sa charge de travail diminua jusqu'à passer la majeure partie de la saison 1982-83 dans la AHL avec l'Express de Fredericton. La saison suivante, il prit le chemin de l'Autriche où il termina sa carrière lors de la saison 1985-86...

Il entreprit une carrière d'entraîneur par la suite. Il fut notamment nommé entraîneur de l'année dans la IHL en 1988-89 alors qu'il dirigeait les Lumberjacks de Muskegon qu'il mena à sa première saison en tant qu'entraîneur en Amérique du Nord au championnat de la ligue...


(Dave Michayluk et sa moustache...)


On se souviendra donc de Blair MacDonald comme ayant été le premier sidekick de Wayne Gretzky dans la NHL...



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