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mercredi 4 juin 2014

Les capitaines : Los Angeles

Dans son ensemble, l'histoire des Kings comporte plus de bas que de hauts, malgré les récentes années plus glorieuses. Lors de leur saison inaugurale en 1967-68, les Kings achetèrent les Indians de Springfield dans la AHL pour renforcer leur alignement et ne se préoccupaient pas trop du repêchage. C'est pourquoi on retrouve plusieurs joueurs obscurs commes capitaines plus habitués aux ligues mineures lors de leurs premières années. L'arrivée de Wayne Gretzky en 1988 changea le visage de la franchise mais des problèmes financiers dans les années 90 transformèrent l'expérience Gretzky en fiasco. De nos jours, les Kings sont une des puissances de la ligue mais le chemin pour y parvenir fut long et ardu. Voici les capitaines de l'histoire des Kings.




1. Bob Wall - 1967-1969
La première édition des Kings ne comportait pas vraiment de joueurs réguliers dans la LNH. Outre le gardien Terry Sawchuk, on retrouve majoritairement d'anciens joueurs de la AHL, CPHL et WHL. Le défenseur Bob Wall fut nommé comme premier capitaine de l'équipe, lui qui avait passé les quelques saisons précédentes à faire la navette avec les Red Wings de Détroit et les Hornets de Pittsburgh dans la AHL.

2. Larry Cahan - 1969-1971
Cahan hérita du "C" à la place de Wall pour la saison 69-70. Il fut auparavant acquis du Canadien avant la saison. Il en était alors à la 18ème saison de sa carrière qu'il passa à naviguer entre la AHL, la WHL et la LNH. Après 3 saisons avec les Kings, il retourna passer une saison dans la WHL avec les Totems de Seattle et 2 dernières saisons dans l'AMH avec les Cougars de Chicago.

3. Bob Pulford - 1971-1973

Pulford était un des rouages importants avec les Maple Leafs dans les années 60 où il gagna 4 Coupes Stanley. Après 14 saisons avec les Leafs il fut échangé aux Kings où il termina sa carrière en 1973 et devint ensuite leur entraineur. Il gagna d'ailleurs le Jack Adams en 1975. Il sera plus tard entraineur et directeur général des Blackhawks où il travaille encore de nos jours comme consultant. Il est membre du temple de la renommée depuis 1991.

4. Terry Harper - 1973-1975
Ce défenseur  joua 10 ans à Montréal avant de s'amener à L.A en 1972 et de devenir le successeur de Pulford. Il aida à renforcer la défense poreuse des Kings. Il fut par la suite impliqué dans le méga-échange avec Détroit qui amena Marcel Dionne à Los Angeles. Il sera également capitaine des Red Wings pour une saison avant de terminer sa carrière avec les Rockies du Colorado en 1981.

5. Mike Murphy - 1975-1981

Murphy débuta sa carrière avec les Blues en 1971 avant de passer aux Rangers et ensuite les Kings en 1973. Un bon marqueur et leader, il devint capitaine en 75-76 et demeurera en poste jusqu'en 1981 où le titre passera à Dave Lewis, probablement du à sa production déclinante. Il se retira en 1983 et devint par la suite entraineur avec les Kings et les Maple Leafs.

6. Dave Lewis - 1981-1983

Lewis fut nommé capitaine au détriment de Marcel Dionne ou Dave Taylor pour la saison 1981-1982. Cet ancien défenseur des Islanders s'amena à L.A à la fin de la saison 79-80 (et rata donc la chance de gagner la Coupe Stanley). Il passa ensuite aux Devils en 1983 et ensuite les Red Wings où il termina sa carrière en 1988. Il fut plus tard entraineur avec les Red Wings et plus recemment les Bruins en 2006-07.

7. Terry Ruskowski - 1983-1985
Le seul joueur, tous sports confondus, à avoir été capitaine avec 4 équipes (Chicago, LA, Pittsburgh et les Aeros de Houston de la AHL). Ruskowski était un leader naturel qui avait connu de belles années dans l'AMH avant d'être réclamé par les Blackhawks lors de la fusion entre la l'AMH et la LNH. Il jouera ensuite à Pittsburgh et Minnesota où il termina sa carrière en 1988. Il est depuis devenu une figure majeure de la CHL où il est un des meilleurs entraineurs du circuit.

8. Dave Taylor - 1985-1989
Daylor joua toute sa carrière avec les Kings de 1977 à 1994. Il détient d'ailleurs le record du nombre de matchs joué avec LA avec le chiffre magique de 1111 matchs. Il fit les beaux jours des Kings fin 70 et début 80 au sein de la "Triple Crown Line" avec Marcel Dionne et Charlie Simmer. Il fut nommé capitaine en 1985 mais cédera le titre à Wayne Gretzky lors de la 2ème saison de celui-ci à Los Angeles. Il fut plus tard directeur général des Kings de 1997 à 2006 et est maintenant Vice-Président hockey chez les Blues de St.Louis.

9. Wayne Gretzky - 1989-1996
La merveille s'amena à Los Angeles en 1988 et un an plus tard c'est supposément Taylor lui-même qui insista pour que Gretzky porte le "C". C'est dans l'uniforme des Kings qu'il brisera les records de buts et de points de Gordie Howe mais ne remporta plus aucune coupe Stanley. Après la finale de 1993, les Kings furent sur la pente descendante et Gretzky demandera plus tard à être échangé, ce qui arriva en février 1996 où il passa aux Blues de St.Louis qui le nommèrent immédiatement capitaine.

10. Luc Robitaille - 1992-1993, 2006
Probablement le meilleur joueur de l'histoire des Kings, Robitaille fut nommé capitaine en remplacement de Gretzky lorsque celui-ci fut blessé pour une longue période en 1992-93. Il eut 3 séjours avec les Kings: de 86 à 94, 97 à 2001 et de 2003 à 2006. Il portera également le "C" pour quelques matchs durant la dernière saison de sa carrière en 2005-06. Il est maintenant un membre exécutif de la direction des Kings.

11. Rob Blake - 1996-2001, 2007-2008
Après le départ de Robitaille et de Gretzky, le choix logique comme capitaine fut ce défenseur étoile. Il gagna par la suite le trophée Norris en 1998. En février 2001, les Kings l'échangèrent à l'Avalanche qu'il aida à remporter la Coupe Stanley, la seule de sa carrière. Il fit un retour à Los Angeles en 2006 lorsque l'Avalanche décida de ne pas le resigner. Il retrouvera le "C" pour la saison 2007-08 mais quitta pour San Jose la saison suivante où il termina sa carrière (également comme capitaine). Comme Robitaille, il fait toujours partie de l'organisation des Kings, en tant qu'assistant au directeur général.

12. Mattias Norstrom - 2001-2007
Norstrom fut un des piliers de la défense des Kings où il joua plus de 10 saisons. Il hérita du "C" suite au départ de Blake en 2001 et le conservera jusqu'en 2007 alors que l'équipe l'échangea aux Stars de Dallas. Lors du retour de Blake en 2006, Norstrom lui offrit de reprendre le titre de capitaine mais il refusa l'offre par respect pour lui. Il termina sa carrière avec les Stars après la saison 2007-08.

13. Dustin Brown - 2008-
Après des 3 premières saisons dans la ligue, Brown devint le plus jeune capitaine de l'histoire de l'équipe. Il fit partie de la montée en puissance de la jeune équipe qu'il guidera à la Coupe Stanley en 2012.

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