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mercredi 14 mai 2014

Les capitaines : Colorado (et Québec)





La franchise Colorado/Québec a connu des hauts et des bas lors de son histoire qui date déjà de plus de 40 ans. Quelques périodes d'instabilité comme le passage de l'AMH à la LNH, la période sombre de 1988 à 1992 ou bien la plus récente période de transition font qu'il y eut plusieurs capitaines avec de courts mandats. La nomination permanente de Joe Sakic en 1992 est venu stabiliser la franchise et son long mandat comme capitaine permet de raccourcir la liste considérablement.

En tout, 13 joueurs auront porté le "C" avec les Nordiques et l'Avalanche en 41 saisons.





1. Jean-Claude Tremblay - 1972-1974
Première vedette de l'histoire de l'équipe, Tremblay fit le saut dans l'AMH après 13 saisons avec les Canadiens où il gagna 5 coupes Stanley et contribua grandement à l'évolution de la position de défenseur offensif. Il joua jusqu'à la fin de l'AMH en 1979 mais abandonna toutefois le titre de capitaine après la saison 1973-74. Les Nordiques retirèrent son numéro 3 la saison suivante lors de leur entrée dans la LNH. Son passage dans l'AMH est toujours de nos jours un obstacle à son introduction au temple de la renommée, ce qui est totalement stupide. Il est mort en 1994. Ancien texte de Martin ici.

2. Michel Parizeau - 1974-1976
Après une seule saison dans la LNH en 1971-72 avec les Blues et les Flyers, Parizeau fit le saut dans l'AMH pour la saison inaugurale de la ligue en 72-73. Il hérita du titre de capitaine pour la saison 74-75 mais sera échangé aux Racers d'Indianapolis durant la saison suivante. Comme Tremblay, il joua jusqu'à la fin de l'AMH avec les Stingers de Cincinnati et terminera sa carrière en même temps que la fin de la ligue.

3. Marc Tardif - 1976-1981
Grande vedette offensive de l'équipe, Tardif fut le choix logique pour remplacer Parizeau. Après 4 saisons avec les Canadiens (où il gagna 2 coupes Stanley), il fit le saut dans l'AMH en 1973 avec les Sharks de Los Angeles. Il fut échangé aux Nordiques durant la saison 74-75 et atteindra plusieurs records offensifs avec Québec. Il fut entre autre le deuxième joueur professionnel à atteindre le plateau des 70 buts en une saison. Il restera capitaine jusqu'à ce qu'une dispute avec la direction lui força d'abandonner le titre au début de la saison 81-82. Il jouera jusqu'à la fin de la saison 82-83 et l'équipe retira son numéro 8. Il demeure le meilleur marqueur de l'histoire de l'AMH avec 316 buts et deuxième au niveau des points avec 666.

4. Robbie Ftorek - 1981

Ftorek était une vedette dans l'AMH avec Phoenix et Cincinnati mais n'arriva à Québec que lors de la première saison des Nordiques dans la LNH en 1979-80. Sa nomination comme premier capitaine anglophone de l'équipe au début de la saison 81-82 créa une controverse à Québec mais il n'eut pas à endurer celà très longtemps car après seulement 19 matchs comme capitaine, il fut échangé aux Rangers où il joua sporadiquement jusqu'en 1985. Ancien texte de Martin ici.

5. André "Moose" Dupont - 1981-1983
Ce vétéran défenseur remplaça Ftorek suite au départ de ce dernier et occupera le poste jusqu'à sa retraite en 1983. Il s'amena avec les Nordiques au début de la saison 1980-81 suite à un échange avec les Flyers, équipe où il remporta 2 coupes Stanley dans les années 70 et était un fier représentant des "Broad Steet Bullies". En 800 matchs en carrière, il termina avec près de 2000 minutes de pénalité (1986).

6. Mario Marois - 1983-1985
Marois passa 5 années à Quebec en plus de jouer avec les Rangers, Canucks, Jets et les Blues. Il eut d'ailleurs 2 passages à Québec (81 à 85 et 88 à 90). Ce défenseur offensif avait également beaucoup de leadership et fut nommé comme successeur à Dupont. Il fut plus tard échangé aux Jets contre Robert Picard.

7. Peter Stastny - 1985-1990
Stastny est le deuxième meilleur pointeur des années 80 après Wayne Gretzky. Lui et ses frères Anton et Marian aidèrent grandement les Nordiques à devenir une équipe respectable dans la LNH. Il fut le choix populaire pour remplacer Marois comme capitaine mais son leadership sera remis en question vers la fin de la décennie alors que l'équipe était sur le déclin. En 1990, l'équipe tourna la page et échangea Stastny aux Devils et Michel Goulet aux Blackhawks durant la pire saison de l'histoire de l'équipe, saison dont Martin a déjà consacré un autre article que vous pouvez lire ici.

8. Steven Finn - 1990-1991
Suite au départ de Stastny, on assiste à une courte période assez instable au niveau des capitaines (et au niveau de l'équipe en général). Le nouvel entraineur Dave Chambers tenta une expérience en nommant Steven Finn et le jeune Joe Sakic comme co-capitaines de l'équipe. Finn était un vétéran défenseur repêché par l'équipe en 1984 et était  plus reconnu pour ses poings que ses habiletés offensives. Il jouera à Québec jusqu'en 1995.

9. Mike Hough - 1991-1992
Mike Hough s'ajouta au groupe de capitaines au début de la saison 91-92 ce qui donna 3 capitaines avec Finn et Sakic. Chambers fut congédié après 18 matchs et le nouvel entraineur Pierre Pagé n'aimait pas ce système de co-capitaines et nomma Hough comme seul capitaine pour le reste de la saison. Cet attaquant défensif joua de 86 à 93 avec Québec avant de jouer en Floride et à Long Island où il terminera sa carrière en 1999.

10. Joe Sakic - 1992-2009
Le meilleur joueur de l'histoire de la franchise, il sera le dernier capitaine de l'histoire des Nordiques et jouera le reste de sa carrière avec l'équipe, maintenant située au Colorado. Il était un des 3 co-capitaines lors de l'expérience de Chambers mais sera nommé capitaine permanent pour la saison 1992-93. Il sera 2 fois gagnant de la Coupe Stanley avec l'Avalanche (96, 2001), gagnera le trophée Conn Smythe en 96, Hart et Lady Bing en 2001 et sera nommé 3 fois sur la première équipe d'étoiles. Il est également le capitaine au plus long mandat dans l'histoire de la franchise avec 16 saisons. Son numéro 19 fut retiré la saison suivant sa retraite en 2009.

11. Adam Foote -  2009-2011
Ce défenseur physique joua avec l'équipe de 1991 à 2004 avant de signer avec Colombus après le lock-out de 2005. Il joua 3 saisons avec les Blue Jackets (où il était également capitaine) avant de revenir au Colorado en 2008 par voie de transaction. Il succéda à Sakic pour les 2 dernières saisons de sa carrière. Au moment de sa retraite, il était le dernier joueur ayant porté l'uniforme des Nordiques encore actif dans la LNH. L'équipe retira son numéro 52 par la suite.

12. Milan Hedjuk - 2011-2012
L'Avalanche commença la saison 2011-2012 sans capitaine mais nommèrent Hedjuk à la mi-novembre comme successeur à Foote. Il était cependant en fin de carrière et termina la saison avec 37 points, son plus bas total en carrière. Il contempla la retraite à la fin de la saison mais revint tout de même pour la saison 2012-13 tout en abandonnant le titre de capitaine.

13. Gabriel Landeskog - 2012 ---
Ce 2ème choix du repêchage de 2011 fut nommé capitaine de l'Avalanche au début de la saison 2012-2013, ce qui fit de lui le plus jeune capitaine de l'histoire de la ligue à 19 ans, 9 mois et 13 jours soit 11 jours plus jeune que Sidney Crosby, le plus jeune jusque-là à être capitaine. Il fait partie intégrante du nouveau virage jeunesse de l'Avalanche.



BONUS
J'ai trouvé cette photo étrange d'Owen Nolan portant le "C" avec l'uniforme de l'Avalanche, ce qui est surprenant car après le déménagement de Québec, il ne joua que 9 parties régulières avec l'Avalanche avant d'être échangé aux Sharks. Cette photo fut assurément prise lors d'un match pré-saison Joe Sakic joua tous les matchs de l'équipe lors de cette première saison à Denver. On dirait aussi que cette photo fut prise lors d'un entrainement si on regarde l'arrière-plan mural en arrière de la baie-vitrée.


Sources :
http://www.histoirenordiques.ca/profil07.html
http://www.greatesthockeylegends.com/

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